Gumersindo Busto Villanueva

Un bibliófilo hispanoamericanista, una vida entregada a la Biblioteca América
Gumersindo Busto Villanueva

“Hállase en Santiago de Compostela, en el mismo edificio de la Universidad, la llamada Biblioteca América, obra de un patriota gallego residente en Buenos Aires, don Gumersindo Busto, quien tuvo la feliz idea de fundar la Universidad Libre Hispano Americana. De este proyecto quedó la biblioteca, que don Gumersindo, durante muchos años de trabajo, reunió en su casa de Buenos Aires, remitiéndola luego a la Universidad. Encontramos en la Biblioteca trabajos legislativos referentes al continente, colecciones documentales, colecciones de revistas científicas, bustos de Bolívar, Rivadavia, Moreno, Rivera y otros políticos sudamericanos. ¿Pero se ha limitado a esto la obra de don Gumersindo? No. En la Biblioteca América encontramos colecciones y fotografías de las principales muestras de nuestro país, un archivo cartográfico que se conceptúa el mejor de la península, colecciones de la fauna americana, de mineralogía, y además […] gente que no puede informar absolutamente ni con una palabra de quien es el señor Gumersindo Busto”.

Con estas palabras describía Roberto Artl la gran obra de Gumersindo Busto Villanueva en una de las crónicas recogidas en "Aguafuertes Gallegas", escritas durante un viaje a Galicia, en la cual el escritor argentino tiene ocasión de comprobar el desconocimiento que existía en la época en torno a su figura. Sin duda, los esfuerzos invertidos por el gallego en beneficio de la cultura gallega tardaron en tener el debido reconocimiento.

El creador de la Biblioteca América compostelana nace en 1872 en la parroquia de San Martín de Laraño, de Santiago de Compostela. Los primeros años de su infancia transcurren en la citada parroquia, donde vive con su madre, María Manuela Busto y Villanueva, y su tía Francisca. Posteriormente ingresa en el Seminario de Santiago con el fin de iniciar estudios de latinidad, donde permanece tres años.

Corre el año 1887, con tan sólo quince años el joven Gumersindo Busto emprende rumbo a la emigración. Se instala temporalmente en Montevideo, donde se emplea como telegrafista en el Ferrocarril Central del Uruguay y más tarde en otra de las empresas del sector. En 1890 se traslada al departamento de Tacuarembó para trabajar como maestro de escuela rural. Poco después se emplea en una notaria y en 1982 inicia formación académica matriculándose en Derecho en la Universidad de Montevideo. Es en este mismo año cuando el compostelano se traslada a Buenos Aires. La previa experiencia, adquirida en Montevideo, como telegrafista le facilitó el acceso a un puesto en las líneas ferroviarias de Buenos Aires y Rosario. En la ciudad porteña continúa los estudios de Derecho que concluye en 1898 consiguiendo el grado de escribano. En estas mismas fechas comienza a ejercer el notariado como regente del Registro de Contratos en º 125 y años después imparte docencia en el Instituto de Aspirantes al Notariado.

El 11 de mayo de 1896 Gumersindo Busto contrae matrimonio con Felisa Gallardeo, fruto de dicho enlace nacen ocho hijos. La familia se instala en una casa de la calle Cabildo en el barrio de Belgrano. Impregnado del espíritu hispanoamericanista de la época y deseoso de establecer vínculos culturales entre ambas orillas del Atlántico, pone en marcha en 1904 el proyecto para la creación de una Universidad Libre Hispanoamericana que se había de instalar en su ciudad natal. Las gestiones y esfuerzos del gallego no encontraron los apoyos necesarios y finalmente solamente se consiguió uno de los objetivos incluidos en el inicial proyecto: la creación de una gran Biblioteca de temática americanista que había de nutrir de conocimientos sobre América a los estudiantes de este lado del océano; así nació la Biblioteca América, su "hija predilecta", como él mismo la denominó en alguna ocasión, y que finalmente tras muchos avatares sería inaugurada en julio de 1926.

Desde su llegada al Río de la Plata entra en contacto con diferentes personalidades y sociedades gallegas a las que permanceu ligado de por vida. En 1908 forma parte de la Comisión Curros Enríquez, organizada por los académicos correspondientes de la Real Academia Galega en Buenos Aires con la finalidad de rendir homenaje al literato gallego. En el Centro Gallego de Buenos Aires desempeña el cargo de Vicepresidente y miembro del Consejo de Apelaciones; representando a la citada sociedad, participa, en diciembre de 1910, en la creación de una primera Federación de Sociedades Gallegas. En este mismo año el Centro Gallego de La Habana lo nombra socio de honor. En 1911 Gumersindo Busto integra el núcleo fundador de la Unión Redencionista Gallega. Como miembro de la Unión Hispano-Americana pro Valle Miñor y de la Sociedad Fomento de la Educación y Progreso de la Parroquia de las Heras, la cual llega a Presidir, desarrolla una importante campaña en beneficio de la enseñanza e instrucción en Galicia.

En 1909 Busto viaja a Galicia con la intención de asistir a la Exposición Regional de Galicia que se celebraba en Santiago de Compostela en el mes de julio; éste será su último viaje a la tierra natal. Durante los 30 días que permanece en Galicia asiste a la Exposición en calidad de delegado y participa en el Congreso de Emigración organizado por la Sociedad Económica de Amigos del País. En aquellos días visita diferentes escuelas promovidas por la Unión Hispano-Americana pro Valle Miñor. Observa la realidad cultural y educativa gallega y sus taras, lo que lo lleva a concienciarse, si cabe con mayor énfasis, de la necesidad de recabar recursos en pro del sistema educativo y desarrollo pedagógico gallego. Con tal fin promueve nuevas iniciativas, entre ellas la creación del Patronato de la Universidad de Santiago de Compostela, que finalmente verá la luz en 1922, así como la creación de una escuela en Laraño. Formula además una serie de propuestas y inicitivas que pretendían la promoción turística de Galicia en América para el el cual solicita fotografías a los alcaldes de los municipios gallegos y promueve la elaboración de un inventario de sociedades gallegas fundadas en América.

En su pensamiento ideológico, el gallego manifiesta cierto ambigüedad; mientras en 1931 a través de diferentes escritos expresa su plena convicción política con la autonomía de Galicia, por otra banda mantiene contacto con la conservadora Liga Patriótica Argentina. En estas mismas fechas Busto ya es miembro de diferentes instituciones ubicadas a lo largo del continente, entre ellas: la Academia Americana de la Historia de Buenos Aires, el Instituto de Historia de Montevideo; el Ateneo del Salvador; el Instituto Histórico y Geográfico de Sergipe (Brasil); la Biblioteca Pública de Aracaju (Brasil) y la Liga de Acción Social de Mérida (Méjico). En 1933 lo nombran delegado en la Argentina del Instituto de las Españas de la Universidad de Columbia (Nueva York). El establecimiento de redes de contacto, a través de amistades con diferentes personalidades gallegas y americanas, en muchos casos próximas las instituciones citadas, fueron esenciales la hora de nutrir los fondos destinados a la Biblioteca América.

La Universidad de Santiago reconocería, el 31 de octubre de 1934, su gran cometido filantópico y cultural con la concesión del título honoris causa, y a título póstumo honró su memoria con un Víctor. En el año 1926 le fue concedido el galardón de Caballero de la Orden de Isabel la Católica.

La noticia de su fallecimiento, acaecido el 21 de junio de 1937, tuvo gran repercusión en la prensa argentina y gallega pero también en diferentes periódicos de Cuba, México y en especial en la prensa étnica gallega, que rinde su último homenaje al filántropo compostelano. Sus restos fueron trasladados al cementerio de la Chacarita rodeado de familiares y amigos que le rindieron una emotiva despedida.

Obra de Gumersindo Busto Villanueva 

“El Alma de Galicia” En: Eco de Galicia (A Habana),ano 20, nº 338 (31 marzo 1936); p. 21.

"A los gallegos de América" En: Terra: órgano del Centro Gallego (de Córdoba); nº 28 (agosto de 1922); p. 9-10.

“España y América”Terra. Órgano del Centro Gallego (de Córdoba), nº.30 (outubro 1922); p. 14-15.

“Un llamado patriótico” En : Terra. Órgano del Centro Gallego (de Córdoba), nº. 30 (outubro 1922); p. 40.

"¿Qué es el hispanoamericanismo?" En Eco de Galicia (La Habana) ano 9; nº. 219 (24 de agosto 1924); p. 6

“Fervores patrióticos” Raza Celta: Órgano del Comité Autonomista Gallego de Montevideo (Ed. Facsimil), n º. 12 (1935), p. 2

Bibliografía: 

"Inauguración de la Biblioteca América en Santiago de Compostela" En: Revista del Centro Gallego. Montevideo. Vol. 7, n. 117 (1926) ; p. 17.

Boletín de la Biblioteca América de la Universidad de Santiago de Compostela Buenos Aires:1910-1936 (Tip. de Francisco Vilanova); 13 novembro.

Boletín de la Biblioteca América de la Universidad de Santiago de Compostela Buenos Aires:1910-1936 (Tip. de Francisco Vilanova); 13 novembro.

PESQUEIRA, JOAQUíN "El fundador de la Biblioteca América ha fallecido en Buenos Aires" En: Cultura Gallega (La Habana); ed. Facsimil; ano 2, n. 33-34 (agosto 1937); p. 7-8

BARREIRO FERNÁNDEZ, XOSé RAMóN “Iniciativas culturales permanentes desde América: la Real Academia Galega y la Biblioteca América” En: Galicia e América : cinco siglos de historia. Santiago de Compostela: Consellería de Relacións Institucionais e Portavoz do Goberno: Consello da Cultura Galega; p. 241-244.

CAGIAO VILA, PILAR “La Biblioteca América, una iniciativa del regeneracionismo hispanoamericanista” En:Galicia e América : música, cultura e sociedade arredor do 98: memoria Santiago de Compostela, do 15 ó 17 de Xullo, Facultade de Xeografía e Historia / (directora: Mª Pilar Alén). Santiago de Compostela;p. 107-132.

CALVEIRO, ADOLFO V. “Recordando a don Gumersindo Busto” En: Cultura Gallega (La Habana) ed. Facsimil, Santiago de Compostela: Dirección Xeral de Política Lingüística : Centro de Investigacións Lingüísticas e Literarias Ramón Piñeiro; ano 2, nº. 33-34 (agosto 1937); p. 12

CAGIAO VILA, PILAR (COORD.) Cen anos da Biblioteca América = Cien años de la Biblioteca América (1904-2004) Santiago de Compostela: Universidade de Santiago de Compostela.

PÉREZ SANTOS, RAQUEL E PRESAS BENEYTO, MARíA “Gumersindo Busto : apuntamentos para unha biografía = Gumersindo Busto : apuntes para una biografía” En Cen anos da Biblioteca América-Cien años de la Biblioteca América (1904-2004); (coordinación Pilar Cagiao Vila)

CAGIAO VILA, PILAR “Los intelectuales argentinos y la Biblioteca América de la Universidad de Santiago de Compostela (1904-1936)” En: Aproximaciones al americanismo entre 1892 y 2004: proyectos, instituciones y fondos de inversión (Edición a acargo de Pilar Cagiao Vila y Eduardo Rey Tristán). Santiago de Compostela: Universidade, Servizo de Publicacións e Intercambio Cie

Documentación asociada
Documentación asociada
Documentación sobre Gumersindo Busto part13.99 MB
Documentación sobre Gumersindo Busto part24.84 MB
Documentación sobre Gumersindo Busto part36.55 MB

Fotografías

  • Biblioteca América, Universidade de Santiago de Compostela. Pazo de Fonseca
  • Gumersindo Busto con un grupo de xornalistas (1909)
  • Fillos de Gumersindo portando a bandeira Arxentina, confecionada por encargo da Comisión de Damas Arxentinas (1914)
  • Fotografía de Gumersindo Busto
  • Gumersindo Busto no seu despacho de Bos Aires
  • Gumersindo portando as bandeiras Arxentina e Uruguaia (1922)
  • Retrato de Gumersindo Busto

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El Álbum de la Emigración recupera las figuras más destacadas de las colectividades gallegas en América, así como sus principales creaciones. Un acercamiento a la memoria de nuestra emigración.

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