José Ruibal Nieto

Activo presidente del Centro Gallego de La Habana
José Ruibal Nieto

Relevante figura de la colonia gallega de La Habana, Ruibal Nieto marcó la vida del Centro Gallego en la década de los ochenta del siglo XIX. Conocido personaje del mundo de los negocios, aun consiguió más protagonismo cuando pasó a dirigir "El Eco de Galicia". Con esta vida de prestigio, ¿quién podía augurar su triste final?

José Ruibal Nieto nació en A Coruña en 1830. Llegó la Cuba en los primeros meses de 1849. Comenzó a trabajar en la tienda de Andrés Carreras, en Jaruco (provincia de La Habana). En Cuba realizó estudios de contabilidad de libros, dedicándose al comercio y a la administración.

Fue vocal de la directiva del Centro Gallego durante la presidencia de Fidel Villasuso Espiñeira. Presidente del Centro Gallego entre 1881-1884 y 1886-1890. Durante su primer mandato el Centro Gallego pasó por una delicada situación económica, que se palió apelando a subscripciones voluntarias de los socios. Estas subscripciones variaban entre $5.00 y $75.00. También durante su primera presidencia se nombraron los primeros profesores retribuidos del plantel de instrucción. En 1884 fue elegido como vicepresidente de la Sociedad de Beneficencia Naturales de Galicia, cargo para el el cual fue reelegido en varias ocasiones. En diciembre de 1885 fue miembro de una comisión encargada de la redacción de un reglamento con vistas a la fusión del Centro Gallego y de la Beneficencia Gallega. Ruibal llegó por segunda vez a la presidencia del Cento Gallego en 1886, tras los sucesos de disidencia interna que tuvieron lugar en ese año, encabezando una candidatura de conciliación. A comienzos de 1890 se convirtió en vicepresidente del Centro Gallego. Ahora bien, ante la renuncia de Fidel Villasuso, Ruibal Nieto se convirtió de nuevo en presidente del Centro Gallego. En 1891 fue nombrado como presidente de honor del Centro Gallego.

Asumió de forma interina la dirección del semanario "El Eco de Galicia" en abril de 1888, durante la visita de Waldo Álvarez Insua a Galicia. El primer número de "El Eco de Galicia" que aparece dirigido por Ruibal Nieto fue el 303, datado el 14 de abril de 1888. A su vez, tras el regreso de Álvarez Insua en noviembre de 1888, el último número de "El Eco de Galicia" dirigido por Ruíbal Nieto fue el 336, datado el 1 de diciembre de 1888. En 1889 fue nombrado como presidente honorario del Orfeón Ecos de Galicia.

Su vida profesional fue muy intensa. Fue administrador y tenedor de libros de la casa de José Baró, y de esta casa fue apoderado general en todos sus negocios hasta 1872. A partir de esta fecha pasó a dirigir los negocios de Leandro Soler. En 1885 fue nombrado administrador de la Empresa de Almacenes de Depósitos de la Habana. En julio de 1889 fue nombrado jefe de la Sección de contribuciones del Banco Español de la Isla de Cuba. Fue miembro del Casino Español de La Habana y de la "Real Sociedad Económica de Amigos del País" de La Habana. También en 1889 el Gobierno le concedió el nombramiento como jefe superior de Administración. Casó en 1880 con la coruñesa Dolores Miramonte Moreira.

José Ruibal Nieto tuvo un fin trágico, ya que se suicidó en La Habana el 26 de noviembre de 1897. En efecto, Ruibal se suicidó en el archivo del Banco Español de La Habana, entidad en la que ocupaba el puesto de jefe de la sección de impuestos. Pocos días después, el semanario "Follas Novas" relataba así el dramático acontecimiento:

"El señor Ruibal llevó a cabo su fatal resolución en el archivo del establecimiento, sin que nadie se hubiese apercibido del hecho hasta después de transcurridos algunos instantes en que, advirtiendo que tardaba más de lo regular en salir del archivo, penetraron en el local varios empleados para avisarle de que le esperaban, y ante su vista se presentó un cuadro de horror: el señor Ruibal era ya cadáver; por el orificio de entrada de la bala manaba todavía sangre; pero la muerte fue instantánea".

Bibliografía: 

VV.AA.: Galicia Moderna, A Habana, nº 70, 29/08/1886.

VV.AA El Eco de Galicia, A Habana, nº 304, 21/04/1888.

VV.AA.: El Eco de Galicia, A Habana, nº 336, 01/12/1888.

VV.AA.: Follas Novas, A Habana, nº 26, 28/11/1897.

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Fotografías

  • Fotografía de Jose Ruibal
  • Retrato de Jose Ruibal

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