Calixto Loira Cardoso

Un arquitecto gallego en Cuba
Calixto Loira Cardoso

La vida de Calixto Loira fue tan breve como intensa. Así, su obra como arquitecto no es muy amplia, mas dejó para la posteridad el proyecto que daría origen al Cementerio de  Colón de La Habana, construcción que ayudaría a mantener viva la memoria de este ferrolano a través de los años.

Calixto Loira Cardoso nació en Ferrol el 3 de julio de 1840. Llegó a Cuba en mayo de 1846, acompañando a sus padres. A los doce años ingresó en la Escuela de Náutica, estudios que no pudo finalizar por mor de una dolencia de los ojos. Hasta los catorce años residió en San Antonio de  los Baños, villa de la que su padre era gobernador militar.

Loira Cardoso estudió Arquitectura, carrera que finalizó  pensionado en la Academia de Artes de San Fernando de Madrid. Así, marchó a Madrid en 1859 y, tras los correspondientes siete años de carrera, realizó un viaje de estudios por la Península. De vuelta a Cuba, en 1867, se dedica a su profesión. Fue auxiliar de Francisco de Alvear, bajo cuya dirección realizó algunas obras. Loira edificó el Pabellón de los Mendigos, anexo a la antigua casa de huérfanos. Fue segundo jefe en la  construcción del acueducto Albear, obra destinada a suministrar agua a La Habana.

Loira fue el arquitecto encargado por el Obispado de La Habana de la construcción del Cementerio de  Colón, cuyas obras comenzaron en 1871. Efectivamente, Loira fue autor del proyecto “Pallida  Mors”, que dio origen al Cementerio de  Colón, obra que  hoy es patrimonio histórico y cultural de Cuba y del mundo. Calixto Loira falleció el 27 de septiembre de 1872, a los treinta y un años de edad, víctima de un paro respiratorio. Loira falleció cuando supervisaba la construcción de la Galería Tobías, en el Cementerio de Colón; curiosamente, él fue el primer enterrado en esta galería.

Bibliografía: 

VV.AA.: GALICIA MODERNA, nº 107, 15/05/1887, p. 2

NEIRA VILAS, X.: Memoria da Emigración II, Sada: Ediciós do Castro, 1995, pp. 63-69

LLORCA FREIRE, G.: Ferroláns en Cuba, Ferrol: Edicións Embora, 1997.

ORAMAS CAMERO, Á.: Galegos da Habana, Santiago de Compostela: Sotelo Blanco, 2007.

Fotografías

  • Entrada al Cementerio de Colón
  • Entrada al Cementerio de Colón
  • Iglesia en el Cementerio de Colón
  • Imagen en el Cementerio de Colón
  • Interior en el Cementerio de Colón
  • Detalle en el Cementerio de Colón

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