El primer parque temático de occidente

Los hermanos García Naveira construyeron en Betanzos en 1893 “O Pasatiempo”.
El primer parque temático de occidente

Un gigantesco león que mira a Betanzos, el estanque del Retiro, los escudos de las “Dieciocho hijas republicanas de la España monárquica”, escenas con el sacrificio del indio Tupac Amaru, la muerte de los cristianos en el circo romano o el fusilamiento de Torrijos, todos los escudos de todas las provincias argentinas, el obelisco de la Avenida 9 de Julio de Buenos Aires, un aeroplano, la mezquita de Mohamed Alí, la Muralla China, el Canal de Panamá, una gruta inspirada en la obra de Gaudí, la pirámide de Keops, el árbol de Guernica... Estas son algunas de las fabulosas representaciones que nos sorprenden en el Parque do Pasatiempo de Betanzos, empezado a construir en 1893 y concluido aproximadamente en 1914, está considerado el primer parque temático (o “enciclopédico” como lo definió Luis Seoane) de la historia. En los años veinte del siglo pasado era citado en numerosas guías turísticas europeas como parada inexcusable para aquellos viajeros y peregrinos. Fue obra de los hermanos García Naveira, emigrantes indianos que, con la fortuna acumulada e ya de retorno a Galicia, realizaron todo tipo de obras sociales e culturales en su ciudad natal que hoy les rinde homenaje con una merecida estatua en el centro de la que fue capital de una de las siete provincias del antiguo Reino de Galicia, Betanzos.

El Parque do Pasatiempo tenía originariamente una vasta extensión de 90.000 metros cuadrados. Hoy abarca unos 26.000 metros, de los que O Pasatiempo propiamente dicho está en la parte alta del conjunto, distribuida en cinco niveles escalonados conformando una estructura piramidal.

(El capítulo completo y más singularidades de Galicia, en el libro Galicia en cen prodixios, de Henrique Alvarellos (Edicións Xerais, 2004))

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