Los castaños más altos de Europa

El Souto de Quiroga, en Lalín, tiene árboles de treinta metros de altura.
Los castaños más altos de Europa

En el municipio de Lalín, el denominado “kilómetro cero de Galicia”, se alzan majestuosos los castaños con el fuste más alto de Europa, así reconocidos ya desde 1954, año en que la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y Alimentación (FAL) así lo documentó.

Se trata del Souto de Quiroga, también conocido como el bosque de Catasós, pues esta es la parroquia lalinense donde se ubica. Se encuentra a la izquierda de la transitada carretera Nacional 525 que une Lalín y Ourense, a unos tres kilómetros del centro del pueblo. Después de muchos años viviendo con la amenaza de su destrucción, en febrero de 2000 fue declarado Monumento Natural por la Xunta de Galicia, lo que significa su protección definitiva. O Gobierno gallego había comprado la finca en junio de 1999 por 75 millones de pesetas. En total abarca 4,5 hectáreas y los castaños superan en algún caso los treinta metros de altura. El profesor Ernesto Viéitez Cortizo señala que este fuste se debe a la peculiar densidad de esta foresta, circunstancia que obligó a los árboles a buscar la luz e hizo crecer a los ejemplares rectos hacia arriba.

(El capítulo completo y más singularidades de Galicia, en el libro Galicia en cen prodixios, de Henrique Alvarellos (Edicións Xerais, 2004))

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