Xesús San Luís Romero

El zapatero poeta
Xesús San Luís Romero

De formación básicamente autodidacta, las primeras publicaciones de San Luís Romero datan de sus años en la emigración. En efecto, fue en la prensa étnica de Buenos Aires donde este autor bergantiñán comenzó a publicar sus poemas. Mantuvo durante toda su vida su compromiso con Galicia y con su lengua.

Xesús San Luís Romero nació en Carballo el 9 de septiembre de 1872. Hijo de Francisco San Luís y Eugenio Romero, su padre tenía en casa un taller de zapatería. Una niñez enfermiza impidió que comenzara la escuela hasta los 8 años. Tras cursar los estudios primarios comenzó a trabajar como aprendiz de zapatero. Aficionado a la lectura y al teatro, participó como actor en varios obras.

En 1891 murió su madre y en ese mismo año consiguió librar de quintas por excedente de cupo. Decidió seguir entonces el camino de la emigración. Llegó a la Argentina a comienzos de 1892. Comenzó a trabajar como operario y más tarde fue cortador en varias fábricas de calzado. Se integra pronto en la actividad cultural de la colonia gallega, siendo asociado al Orfeón Gallego y más tarde en el Orfeón Gallego Primitivo. En 1898 participó en la recaudación de fondos para regalar al Gobierno español el crucero "Río de la Plata", con motivo de la guerra con los Estados Unidos.

Fue colaborador del diario El Eco de Galicia, donde empleó el alias de "Un mozo bergantiñán". Perteneció a la junta directiva del Orfeón Gallego de Buenos Aires. El 23 de abril 1898 representó, en el teatro del Orfeón Español, la comedia O xastre aproveitado, en la cual el papel de protagonista fue representado por el propio autor. En este mismo local representaría el monólogo ¡Haz que se duerma, Dios mio!. Estrenó también en Buenos Aires el monólogo ¿Por qué me namorei?. En 1898 publicó en Buenos Aires las revistas folclórico-musicales Unha noite no muíño, obra que representaría en 1959 en Santiago de Compostela, y A romería de San Campio. Finalmente, en el mismo 1898, daría a la imprenta el monólogo No quinteiro. Junto con el maestro Hedigio Paz Hermo comenzó a escribir la zarzuela Os netos do abó, aunque esta obra quedó sin terminar. El 8 de septiembre de 1900 casó con Manuela Iglesias Sampaio, natural de Lalín.

Regresó a Galicia en 1902 asentándose en Santiago de Compostela, donde abrió una zapatería. En 1910 se hizo socio del Centro Republicano y publicó en el diario de esta institución, "La Defensa", el poema Chamada ós caciques. Entre 1920 y 1930 fue tres veces presidente del Centro Republicano. En Compostela continuó también con su actividad de dramaturgo. Así, el 17 de enero de 1918 estrenó la pieza O Fidalgo, esta pieza tiene por protagonista un joven de la comarca de Bergantiños que lucha contra el poder de los caciques en la comarca de Bergantiños. El 23 de enero de 1921 estrenaba Rosiña. En 1928 publicaría el poema A Volta do bergantiñán, en el que cuenta el trágico regreso de un emigrante. Su obra Dúas estampas galegas fue premiada por la Casa de Galicia de Nueva York.

En 1930 participó en el Pacto de Lestrove, del que saldría la Federación Republicana Gallega. Fue elegido concejal en las elecciones municipales del 12 de abril de 1931, comicios que precipitaron la proclamación de la II República en España. Más tarde fue teniente de alcalde y alcalde accidental durante dos meses; perteneció a las comisiones de abastos y beneficencia. Fue presidente en Santiago del Partido Radical-Socialista. Con el levantamiento militar contra la República, primero fue multado y más tarde, en 1937, encarcelado acusado de pertenecer a la masonería. En 1940 salió en libertad, pero en 1941, y en aplicación de la ley de represión de la masonería y del comunismo, fue encarcelado nuevamente. Tras pasar por varias prisiones, salió en libertad en 1944.

Falleció en Santiago de Compostela el 23 de septiembre de 1966.

Bibliografía: 

VILANOVA RODRÍGUEZ, ALBERTO: Los gallegos en la Argentina, Bos Aires: Ediciones Galicia, 1966, tomo II, p. 1.013

VV.AA: SUPLEMENTO GALLEGO DE EL DIARIO ESPAÑOL, 20 de maio de 1979, p. 14

SAN LUÍS ROMERO, XESÚS: O Fidalgo, ed. de Ediciós do Castro, Sada, 1986.

SAN LUÍS ROMERO, XESÚS: Versos escritos en Buenos Aires e outros poemas, Santiago de Compostela: Follas Novas, 1999.

Fotografías

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