Juan Vicente Martínez Quelle

En la elite del periodismo gallego de La Habana
Fidel Villasuso Espiñeira

En la historia de las migraciones hay una importante dosis de aventura. En este senso, la emigración gallega no es una excepción. Así, la llegada a Cuba de Martínez Quelle no sigue los canales prototípicas de la inmesa mayoría de los emigrantes. A nuestro protagonista el pasaje se lo pagó la Armada española, que, por supuesto, no contaba con el hecho de que iba a desertar una vez llegado a La Habana.

Juan Vicente Martínez Quelle nació en Ferrol el 26 de enero de 1875. Llega a Cuba el 24 de junio de 1908 como marinero de la corbeta de la Armada española "Nautilus". Tras desertar, se instalaría en La Habana donde trabajó como periodista. Recordamos aquí el hecho de que la llegada de este buque a La Habana actuó como revulsivo de la fundación de sociedades gallegas, en especial la de Ferrol y su Comarca.

Martínez Quelle fue redactor de Airiños da miña terra, revista que comienza a publicarse el 10 de mayo de 1909. En 1910 fue nombrado representante de la revista "Suevia" en la ciudad de La Habana. En 1913 funda Labor gallega, revista ilustrada y bilingüe de periodicidad quincenal. En un primer momento esta publicación aparecía como "Órgano de las Sociedades Gallegas de Instrucción". A partir del 15 de mayo de 1916, aunque en sus páginas se sigue recogiendo la actividad de las sociedades, deja de ser su portavoz. Publicación de notable calidad artística y literaría, reproducía trabajos de geografía, historia, literatura y artes referidos a Galicia. Se hacía eco también de la actualidad gallega del momento, con especial atención a movimientos sociales como el agrarismo. En sus páginas colaboraron los principales escritores gallegos del momento, residentes en Cuba o en Galicia. Parte importante de la revista era el material gráfico, con fotografías paisajísticas y monumentales de Galicia e ilustraciones originales.

En 1919 fue tamen redactor del diario La Nación. Tradujo para el Diario de la Marina la obra de Castelao Un ollo de vidro. En 1922 comenzó a dirigir el semanario "España", de carácter informativo y literario. Publicó cuentos en "El Industrial". En julio de 1925 asumió la dirección de la colección popular La Novela. En 1924 fue incluido en la antología poética Los argonautas, en la que aparecían los principales poetas cubanos del momento. Empleó los seudónimos "Kelle", "Marquell" y "Bachiller Vimarque". Destacó también como letrista de canciones. Así, la revista "Bohemía" publicó, en su número del 6 de julio de 1930, la letra del couplet Ki ... Ki ... Ríe ... ¡Ki...! escrita por Martínez Quelle y letra del maestro José Guede.

En 1936 retorna Galicia, instándose en Ferrol. De Martínez Quelle hay que destacar también su libro de memorias De mis viajes. Relato anecdótico y descriptivo (1929).

Falleció en Ferrol en agosto de 1942.

Bibliografía: 

NEIRA VILAS, XOSé: A prensa galega en Cuba, Sada-A Coruña, Ediciós do Castro, 1985, pp. 67-69

NEIRA VILAS, XOSé: Crónicas galegas de América (Rolda segunda), Sada-A Coruña: Ediciós do Castro, 2000, p. 87 

CUADRIELLO, JORGE DOMINGO: Los españoles en las letras cubanas durante el siglo XX. Diccionario bio-bibliográfico, Sevilla: Renacimiento, 2002, p. 112

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Un artículo de Juan Vicente Martínez Quelle96.71 KB
Un poema de Juan Vicente Martínez Quelle86.13 KB
Una portada de la revista Bohemia120.83 KB

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